mercredi 11 septembre 2013

Panda


Aujourd'hui, nous venons d'apprendre que 2 pandas vont venir s'installer à Pairi Daiza, en Belgique (ce qui provoque un "pandagate" sur les réseaux sociaux, mais c'est une autre histoire). 

C'est l'occasion de se pencher sur ce mot qui a la particularité d'être le même dans toutes les langues.

Le mot panda tire son origine du népalais "Nigálya-pónya", qui signifie littéralement "Animal (pónya) mangeur de bambou (Nigálya).  Il désignait à l'origine le panda roux (petit panda). 

En 1869, le missionnaire français Armand David découvre le "panda géant", qu'il associe directement aux ursidés (il l'appelle "ours blanc"). C'est en 1901 que l'on établit un lien entre le panda géant et le panda roux, et qu'on lui attribue ce nom. En réalité, ces deux animaux ne font pas partie de la même espèce, même si le panda géant semble tout de même plus proche de l'ours comme on le pensait initialement.

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