jeudi 17 avril 2014

Chauvin


Nicolas Chauvin - soldat fictif du Premier Empire
Contrairement à ce que l'on pourrait croire, le mot "chauvin" n'a rien à voir avec "chauve".

Il est en fait tiré du nom de Nicolas Chauvin (voir l'illustration), personnification du soldat du Premier Empire, naïf et enthousiaste, popularisé par  des oeuvres comme "Le soldat laboureur", de Dumersan en 1822, puis par le vaudeville "la Cocarde Tricolore" des frères Cogniard (1831) ainsi que des chansons. Le personnage était fictif, mais on a longtemps cru qu'il avait réellement existé!

Au départ, le mot "chauvin" avait la valeur positive de « soldat valeureux ». Mais au fil du temps, le mot a évolué pour prendre la valeur négative de « qui manifeste un patriotisme, un nationalisme fanatique » et s'est répandu dans d'autres langues (chauvinist, en anglais par exemple)

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