vendredi 18 juillet 2014

Canicule




En cette période de fortes chaleurs, c'est le bon moment pour se pencher sur le mot "Canicule".

Canicule vous fait penser vaguement au mot "chien" (canis)? Vous avez tout bon!

En fait, la canicule est à la base un terme d'astronomie. Elle désigne l'étoile principale de la Constellation du Grand Chien, autrement appelée Sirius. Le mot vient du latin "canicula" signifiant "Petite Chienne".

Constellation du Grand Chien


Dans l'Antiquité, on désignait ainsi les périodes de grande chaleur entre le 22 juillet et le 23 août car c'est la une période plutôt chaude (et considérée comme néfaste) pendant laquelle le soleil se lève et se couche en même temps que la constellation du grand chien, et donc Sirius en particulier.

Par extension, on parle de canicule pour désigner une période prolongée de forte chaleur, le jour et la nuit.

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