mardi 22 juillet 2014

Ornithorynque

Vous connaissez certainement cet animal étrange qui a les particularité suivantes :

  • Il pond des oeufs, mais allaite ses petits
  • Il a une sorte bec (précisons quand même qu'il n'est pas de la même composition que celui des oiseaux)
  • Il possède plusieurs dard venimeux
  • Il dispose d'un radar détecteur de mouvements
  • Il ne vit qu'en Australie
  • Lorsqu'il a été découvert en 1798 par les Européens, on a cru à un canular. 

Cette bestiole, c'est l'ornithorynque.

Ornithorynque barbotant dans l'eau turpide



Le mot a été inventé par l'anthropologue Allemand Blumenbach en 1800, et est composé de ornitho- (oiseau) , rhúnkhos ( groin d’un porc ou d’un sanglier;nez ou museau d'un animal ; bec d’un oiseau). Il a failli s'appeler "Platypus" (pied plat, en grec), mais c'était déjà pris, donc on a opté pour "ornithorynque", qui réduit l'animal à son bec de canard, ce qui est dommage vous en conviendrez :)

L'ornithorynque fait partie de l'ordre des monotrèmes (de "mono", unique et "trème", orifice - famille nommée ainsi en 1838 en raison du fait que l'urine suit le même chemin que l'oeuf que pond la bête) c'est à dire des mammifères qui pondent des oeufs.

Il n'est pas le seul dans cette famille. On citera par exemple l'échidné dont voici une photo, et qui est aussi un drôle d'animal australien :

Echidné



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