mardi 19 août 2014

Gadget



Un gadget, c'est un petit objet qui plaît par son originalité (plus que par son utilité).

L'inspecteur Gadget, policier un peu naïf doté de nombreux gadgets intégrés à son corps


Une légende urbaine circule à propos de l'origine du mot, et je pense qu'il s'agit d'un canular car personne n'est parvenu à prouver l'authenticité de cette histoire : certaines personnes racontent que le mot viendrait de Monsieur Gaget, directeur de la cuivrerie d'Art Gaget-Gauthier qui a fabriqué la tour Eiffel et la statue de la Liberté,  et que cette personne aurait vendu des statues de la Liberté miniatures lors de l'inauguration de la statue, à New York (ou pour financer la construction, selon les versions) à la fin du XIXème siècle. L'histoire est jolie mais aucune de ces fameuses miniatures n'ayant été retrouvées, ce qui est assez étonnant tout de même (si l'histoire était vraie!). Et bien sûr, de nombreux site relaient cette "information", parmi lesquels Wikipedia, qui citent deux sources dont une périmée et une autre peu digne de foi. Prudence, donc!

En fait, selon Larousse, le petit Robert et le CNRTL, ce mot serait tout simplement un mot "boomerang", c'est-à-dire un mot initialement présent dans la langue française, puis intégré à la langue anglaise et revenu dans la langue française, mais déformé (comme tennis, challenge, budget...). Le mot initial serait "gâchette", attesté dans le sens de "petit objet", "accessoire". Ce qui est difficilement explicable, c'est comment ce mot a été détourné par la langue anglaise à la fin du XIXème siècle, car généralement les mots "boomerang" ont subi leur transformation au Moyen-Age.

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