lundi 29 septembre 2014

Commensal

Le poisson-pilote est un commensal du requin

Voilà un mot assez peu connu, mais très joli.

Le commensal peut désigner

  • un compagnon de table
  • Un animal ou un végétal vivant associé à un autre d'une espèce différente et profitant de ses aliments sans lui porter préjudice (contrairement au parasite), mais sans lui apporter non plus un bénéfice (contrairement au symbiote). On peut citer par exemple le poisson-pilote, qui est un commensal du requin.

Le mot vient du latin médiéval "commensalis", composé de "cum" (avec) et "mensa" (table, nourriture), c'est-à-dire littéralement celui avec qui on partage la table (pour manger). Le mot commensal est structuré de la même façon que  compagnon ("cum"= avec et "pagnon" = pain, celui qui partage le pain.)

Au Québec, une chaîne de restaurants porte d'ailleurs judicieusement le nom de "Commensal" (mais aux dernières nouvelles, elle ne se porte pas très bien.) 

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