vendredi 3 octobre 2014

Silhouette



Le mot "silhouette" désigne un dessin de profil réalisé à partir d'une ombre projetée, et par métonymie une forme aux contours plus ou moins nets qui se dessine sur un fond clair.

Mais saviez-vous que ce terme vient d'Etienne de Silhouette (1709-1767), contrôleur général des finances sous Louis XV? 


Etienne de Silhouette, en 1759, voulut promouvoir de grandes réformes fiscales, mais échoua complètement laissant le souvenir d'actions mal conduites et incomplètes, comme la taxe sur les portes et fenêtres (quelle mauvaise idée, qui a rendu les maisons si sombres et du même coup moins salubres!).

On se mit alors à affubler toute chose mal conçue ou mal finie du qualificatif "à la silhouette". Les portraits "à la silhouette", étaient ainsi des dessins de profil exécutés en suivant l'ombre projetée par un visage ou un corps, et donc inachevés. On peut ajouter qu'en plus, Etienne de Silhouette était friand de ce genre de portraits et qu'il en traçait un peu partout dans son château, ce qui a permis de populariser le mot. Heureusement pour lui, la postérité n'aura pas retenu le sens très négatif du mot originel!

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