lundi 17 novembre 2014

Etymologie étonnante du mot "parasite"

Silhouettes de parasites connus


Le mot parasite a beaucoup de significations différentes, parmi lesquelles :

  • personne qui vit aux dépens d'une autre personne
  • organisme animal ou végétal qui se nourrit de substances produites par un autre être vivant sur lequel il vit et lui cause un dommage.
  • perturbations sur des ondes
Ce mot est donc très négatif.

Mais saviez-vous que le parasite était, du temps des grecs et des romains, une fonction tout à fait honorable? 

C'était en effet l'assistant des prêtres qui avait pour mission de prendre soin des offrandes faites aux dieux. 

De par sa fonction, il était invité à prendre part aux repas communs.
Parasitus, en latin, signifiait d'ailleurs "invité, convive".

Le mot a ainsi pris le sens de pique-assiette pour désigner toute personne qui s'invitait à la table des gens, et son sens s'est dégradé...

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