lundi 5 janvier 2015

Pourquoi dit-on "mettre les points sur les i" ?

Lettre gothiques


Au Moyen-Âge, l'écriture gothique des moines copistes, était serrée et abrégée pour économiser le parchemin, qui était très coûteux.

Ainsi, la lettre i, qui n'était alors constituée que d'une seule barre verticale, pouvait aisément se confondre avec la plupart des autres lettres, rendant la lecture difficile. 

Dans un souci de clarté, les moines prirent l'habitude d'apposer une marque sur les i afin de les reconnaître, en plaçant un point au-dessus de la lettre. Cette pratique fut ensuite élargie au "j".

Le point sur le i survécut ensuite à l'écriture gothique et rentra dans les habitudes orthographiques françaises.

Aujourd'hui, l'expression "mettre les points sur les i", signifie clarifier les choses, comme le firent les moines copistes en leur temps!

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