lundi 9 février 2015

Malaria, paludisme

Image du parasite de la malaria


La malaria, c'est une maladie infectieuse (qui peut être mortelle) caractérisée par de grands accès fébriles intermittents et qui est due à un parasite transmis à l'homme par la piqûre de moustiques du genre Anophèle.

Le moustique vecteur de la maladie, et qui transporte le parasite.

Pendant longtemps, on a cru que cette maladie était dûe aux effluves des marécages, que l'on appelait "malaria", un mot italien venant de "mala" = insalubre, mauvais, et aria "air". Par métonymie, le mot s'est mis à désigner la maladie car on pensait qu'elle se transmettait par l'air vicié des marais, alors que c'étaient tout simplement les moustiques, ces amateurs d'eau stagnante, qui la véhiculaient.

L'autre nom de la malaria, c'est le paludisme, mot qui vient du latin "paludis" signifiant "marais", pour les mêmes raisons.

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