mercredi 11 février 2015

Posthume

L'enterrement du soldat inconnu, reconnu à titre posthume


L'adjectif "posthume" désigne :

  • Quelque chose qui paraît pour la première fois après la mort de son auteur
  • Qui suit juste après le décès de la personne en question (par exemple, une décoration à titre posthume).
Mais pour connaître l'origine de ce mot, il faut chercher son sens premier, bien connu des juristes : 
  • Qui est né après la mort de son père
En effet, le "postumus", en latin était le dernier enfant né après la mort de son père, ce qui était très fréquent dans le passé, les hommes mourant plus jeunes qu'aujourd'hui (le fameux empereur Postume tire d'ailleurs son nom du fait qu'il est né après la mort de son père). 

Quant au "h" qui est apparu dans l'orthographe du mot, il vient tout simplement d'une erreur, d'une confusion avec le mot "humus" terre, du latin humare "enterrer"!

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