jeudi 23 octobre 2014

L'arbre généaologique des langues nordiques

Il en va des langues comme des espèces animales : il est possible de dessiner un arbre permettant de visualiser leur évolution au travers des âges. C'est ce qu'a fait un dessinateur finlandais talentueux sur son site, à partir des données d'un autre site extrêmement complet (attention, site très chronophage pour les curieux! :)).

Voilà comment on visualise l'évolution des langues nordiques (on ne retrouve pas ici les langues arabes, hébraïques, chinoise, vietnamienne japonaises ou africaines entre autres, qui ont leurs propres arbres) - qui représentent 3 milliards de locuteurs :



Voici ce que l'on apprend en regardant cette illustration :


  • Pour ceux qui ne le savent pas, les langues européennes ont toutes une racine commune "indo-européenne". Le site "le dimanche Indo-Européen" réalise des articles passionnants en remontant très loin (jusqu'à la partie de l'arbre où est indiqué "Indo-European" dans l'origine des mots que nous utilisons, et effectue un travail d'étymologie remarquable.
  • Le moment crucial de l'évolution des langues européennes arrive lorsque les branches se scindent pour donner les grandes familles : germanique, héllenique, roman, slave et celtique
  • Les langues finlandaise et hongroise font exception à cette règle, et ont leur arbre à part, ce qui rend ces langues beaucoup plus difficiles à apprendre (le hongrois est considéré comme une des langues les plus difficiles).
  • Les langues celtiques sont très éloignées des langues romanes. La langue scot est très éloignée des langues celtes, et très proche de la langue anglaise.
  • Le basque ne fait pas partie de cet arbre et n'a donc aucun lien avec les langues européennes. Il est ce qu'on appelle une langue isolée, dont il est impossible de retrouver les racines! La liste des langues isolées est ici.
  • Il y a de nombreux chats sur cet arbre.

Pour rappel, il existe 5 grandes familles de langues dans le monde : 
  • Afro-asiatique (langues hébraïques et arabes)
  • Austro-asiatique (Polynésie. vietnam, )
  • Indo-Européenne
  • Niger/Congo (langues africaines)
  • Sino tibétain (cantonais)

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