lundi 31 mars 2014

Pou

Le pou, c'est le cauchemar de tous les parents, surtout en cette période de rentrée scolaire!

Mais d'où vient ce mot court et rigolo, qui prend un x au pluriel, comme hibou, caillou, genou, chou?...
"Pou" vient du vieux français "püil", qui vient du latin "pediculus", signifiant "petit pied". Etonnant, pour une bestiole qui s'accroche aux cheveux? Pas tant que ça, puisqu'en fait, quand on les regarde de près, on voit que les pattes sont très crochues et permettent justement une bonne accroche.

Par extension, le pou désigne tout parasite des poisson ou des oiseaux (pou de poisson, pou de chien, par exemple), qui n'ont rien à voir avec le parasite suceur de sang qui s'attaque aux humains.

Le mot a pris un sens figuré dans la deuxième moitié du XIXème siècle pour désigner péjorativement des humains (attaque physique ou morale), ce qui a donné l'expression "Laid comme un pou", par exemple.
Fier comme un pou n'a en revanche rien à voir avec le pou. Il faut plutôt le rapprocher de "fier comme un coq", car "pou" est ici une altération de "poule". 

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